Trainen met… Vicenzo Nibali

‘Ciao Niels, come stai?’ Vriendelijk omhelst Vincenzo me achter het podium in Bormio.

‘Sto bene, het gaat wel,’ antwoord ik, ‘Tom rijdt nog in het roze, dus het is allemaal nog niet verloren.’

‘Wacht maar af, de komende etappes vlieg ik er in.’ Breed lachend laat de haai zijn tanden zien. ‘Vorig jaar sloeg ik toe in de laatste week en dit jaar ben ik dat ook van plan.’

‘Vorig jaar profiteerde je van een val van je concurrent, nu van een fysiek ongemak’, bijt ik terug.

‘Wat is daar mis mee?’

‘When shit hits Dumoulin’, zeg ik cynisch terwijl ik op mijn fiets stap en samen met Nibali richting het hotel peddel. ‘Een bloedzuiger ben je.’

‘Bloedzuiger? No, no, no, een haai Niels’, verbetert hij me.

‘En sportiviteit zegt je niets?’

‘Kom op, het is een wedstrijd. Ik verwacht geen cadeautjes en geef ze dus ook niet weg.’

‘Als je bloed ruikt…’ Terwijl ik het zeg, zie ik Vincenzo voor me in de afdaling van de Umbrailpas. Diep in de beugel, hoofd laag en de lijn van zijn rug tot zijn kont doet denken aan de vin van Jaws.

‘Precies. Een haai die bloed ruikt, duikt op zijn prooi. Maar als je ziet hoe sterk Dumoulin die klim in zijn eentje nog verwerkt. Hij klimt beter dan ooit tevoren en het is nog niet voorbij’, vertelt Nibali. ‘Zolang een renner in het roze rijdt, geeft dat moraal en kracht.’

‘Bovendien kan hij op de laatste dag nog wel wat tijd goedmaken’, vul ik optimistisch aan.

‘Eindelijk weer eens een Nederlander die een grote ronde wint, dat zou mooi zijn…’ De opmerking van Nibali klinkt oprecht. ‘Maar ik zal er niet aan meewerken.’

‘Het is niet alleen omdat het zo lang geleden is dat we iets wonnen, dat we verlangen naar die nieuwe Nederlandse glorie,’ zucht ik, ‘er speelt meer.’

‘Zoals?’

‘Dan wordt hij een soort Robic,’ leg ik uit, ‘Een Tête de Cuir. Geen grote bijnaam als die van Savoldelli, Il Falco of Bahamontes, de Adelaar van Toledo of

‘Maar Il Tordo di Merda, de schijtlijster’, vult Nibali voorzichtig mijn betoog aan.

 

 

Niels ®elen

Please follow and like us:
0

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *