Schaakmat

img_0329‘In Brooklyn is niets te zien.’ Onze gastvrouw heeft een Chinees accent en spreekt beter Frans dan Engels, maar in geen van beide talen is ze echt goed te verstaan. ‘Alleen de mensen, je moet hier naar buiten gaan om de mensen te ontmoeten.’

Met mijn voet houd ik de zware metalen deur dicht en draai, zoals uitgelegd, de sleutel in tegengestelde richting. Een oud kluismechanisme waarmee je aan de andere zijde van de deur een stalen stang naar rechts beweegt het slot in. Buiten slaan mijn dochter en ik linksaf Hope Street in. Op de laadklep van een rechthoekig bruin UPS-busje zit, gewend aan de geluiden van de stad, een donkere man onverstoorbaar tussen een stapel pakketjes.

Op de hoek van Grand en Havemeyer bij de Full Circle Bar rollen dobbelstenen over een houten bord. Genietend van de nazomerzon, wordt er gelachen en gedronken. Niet alleen zijn alle stoelen bezet, ook eromheen is geen ruimte meer en dus lopen we een paar blokken door.

Mijn dochter zegt weinig, ze straalt vooral. Een meisje in de grote stad, alsof dit op haar 15e het hoogtepunt van haar leven zal zijn, haar moment suprême. Ze wil shoppen en misschien wel om die tijd te krijgen sleurt ze mij bij Main Drag Music naar binnen waar ze instant verliefd wordt op Jakob, een surfer die niet uit Brooklyn maar uit Barbados komt.

Als we een uurtje later weer op straat staan, doet zich de eerste kans voor om echt met iemand van hier in gesprek te gaan. Op een stoeltje voor een garage zit een oude man achter een schaakbord op een tegenstander te wachten. De grote houten stukken staan keurig opgesteld terwijl hij de krant leest. Integenstelling tot de meeste mannen hier, draagt hij geen pet zoals de meeste mannen en net zoals veel vrouwen hier ook geen bh. Twee punten die met de overige bevolking het oogcontact niet vergemakkelijkten.

Net als ik de straat over wil steken, valt mijn blik op het handgeschilderde bordje achter hem: ‘WOULD YOU LIKE A REAL CHALLENGE’

‘Kom,’ zeg ik, bewust van mijn eigen schaakkwaliteiten, tegen Mareine, ‘als we hier rechtdoor lopen komen we bij de East River uit, misschien kunnen we van daaruit de Brooklyn Bridge wel zien liggen.’

 

Niels ®elen

Please follow and like us:
13

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *